[Focus] Holly Bourne

Au lieu d’une sempiternelle chronique de bouquins lus, je préfère aujourd’hui vous parler d’une auteur dont je viens de finir le dernier roman et qui a été un coup de coeur en tous points ! De plus, comme j’ai lu tous ses romans publiés jusqu’à présent, au nombre de trois, je me suis dit que vous en parler dans un seul et même article vous donnerait sans doute davantage envie (mais non, je ne cherche absolument pas à faire augmenter votre wish-list… Ne me regardez pas ainsi ! )

Avant toute chose, malheureusement, je dois vous avertir qu’aucun de ses romans ne me semble dispo en VF… J’espère bien évidemment que ça va changer prochainement !

Il s’agit donc de l’auteur britannique Holly Bourne, qui travaille également comme journaliste pour un site destiné aux 16-25 ans, TheSite.org.

holly-bourne-bw-21-230x360

Son premier roman est intitulé Soulmates et ce n’est pas une grande surprise si je vous dis que ce titre, combiné à une couverture sobre, mais accrocheuse, m’a tout de suite intrigué…

soulmates-by-holly-bourne

4e de couv‘ 

SOULMATES is a contemporary YA love story / thriller about a cynical 17-year-old called Poppy who falls in love with a guitarist, Noah. Every so often two people are born who are the perfect matches for each other.  Soulmates. But the repercussions of soulmates getting together are huge and, unbeknown to Poppy and Noah, they are being watched by a secret international agency responsible for separating them.

Poppy and Noah will soon have to decide whether to stay together and potentially end the world, or live without love for the rest of their lives.

Autant le dire tout de suite, je n’ai accroché qu’à moitié à ce roman. Les personnages avaient beau être intrigants, le livre très bien écrit, moi et les romances, surtout quand elles provoquent des catastrophes (et ce littéralement), on n’accroche pas. C’est un parti pris de l’auteur que je respecte absolument, mais je ne peux pas dire que Soulmates m’ait laissé un grand souvenir.

Néanmoins, il a retenu assez mon attention pour que je retienne le nom de l’auteur – je la suis sur Twitter aussi, bien plus facile quand on veut se tenir au courant de l’actu – et quand elle a sorti son deuxième bouquin, au titre plus qu’évocateur, je me suis dit que c’était l’occasion de voir si le courant, cette fois-ci, allait passer davantage entre moi et ce roman.

Et… BINGO !

manifesto_interesting

4e de couv’ 

Apparently I’m boring. A nobody. I don’t embrace life. But that’s all about to change. Because I am starting a project. Here. Now. For myself. And if you want to come along for the ride then you’re very welcome.

Bree is by no means popular. Most of the time, she hates her life, her school, her never-there parents. So she writes.

But when Bree is told she needs to stop shutting the world out and start living a life worth writing about, The Manifesto on How to be Interesting is born.

Six steps on how to be interesting. How to be someone people want to read about. Six steps that will change everything. But, the question is, at what cost?

C’est peu de dire que j’ai adoré The Manifesto on How to be Interesting , je l’ai carrément dévoré de bout en bout, tant j’ai été happée par la voix de Bree, cette jeune fille qui passe pour la loser de sa classe avec son embonpoint, son sens de la mode pour le moins particulier et son ambition d’être écrivain. C’est celle-ci qui va être à l’origine de sa transformation, car, alors qu’elle essuie refus sur refus pour son deuxième roman, elle décide de changer drastiquement, afin d’écrire ce manifeste, décrivant 6 étapes pour devenir intéressante. Mais à quel prix ?

On pourrait croire, sur base de ce résumé, que ce roman ne change pas de dizaines déjà publiés. Sauf que vous auriez tort, car le personnage de Bree, sa voix sont croqués avec tellement de réalisme et de justesse que vous ne pouvez pas faire autrement que de vous laisser embarquer dans sa quête de soi. J’ai vraiment été touchée par ce portrait d’une incroyable sensibilité, avec une bonne dose d’humour so British, et qui, chez moi, a totalement fonctionné.

Cerise sur le gâteau, l’auteur abordes des thèmes importants et sensibles : le slut/fat-shaming, le sentiment de ne pas être à la hauteur, de ne pas pouvoir s’intégrer, de ne pas trouver sa place… Autant de sentiments qui ne sont pas exclusivement réservés aux ados, d’ailleurs !

Après ce coup de coeur, il va de soi que je ne pouvais que me jeter sur le dernier publié en date, lui aussi doté d’un titre plus qu’évocateur, et de la couv’ qui va bien ! Jugez-en par vous-même :

am_I_normal_holly_bourne

4e de couv’

Evie’s normal-at-16 checklist:

College

Friends who won’t dump you

Parties? Fun?

A boyfriend?

All Evie wants is to be normal. And now that she’s almost off her meds and at a new college where no one knows her as the-girl-who-went-nuts, there’s only one thing left to tick off her list…

But relationships are messy. They can make any girl feel like they’re going mad. And if Evie won’t tell new friends Amber and Lottie the truth about herself, how can they stop her making a huge mistake?

Et que puis-je dire, sinon que ca a été une super lecture ? (Et il me fallait bien ça après ma dernière déception, aka Paper Towns !) Je me suis tout de suite attachée à Evie, une jeune fille souffrant de TOCs et comme elle le dit elle-même, vexée d’avoir les TOCs les plus « usuels », comme celui de se laver les mains à trois reprises – au moins –  de devoir toucher autant de fois les lampadaires quand elle se rend au lycée, etc.

Vous trouvez ça drôle ? Sans doute parce que les TOCs ont souvent été utilisés comme ressorts comiques dans les séries/films, etc.

L’auteur a parfaitement réussi à faire éclater les clichés et nous livrer une réalité beaucoup moins drôle, par ex. quand les mains d’Evie saignent à force d’avoir été nettoyées, récurées, décapées au savon et autres produits. Quand ses « bad thoughts » – pensées négatives – inondent tant son esprit qu’elle ne parvient plus à les repousser. Quand sa peur panique des germes et bactéries la prive de tout contact physique, même avec ses proches. L’auteur livre une fantastique description de ce que vivre avec un TOC veut dire, bien loin des clichés et des stéréotypes.

Car Evie se bat pour ce qu’elle appelle « être normale ». Aller au lycée sans penser qu’elle va obligatoirement tomber malade. Tomber amoureuse. Embrasser le bad boy pour lequel elle ne devrait pas avoir de sentiments, mais qui est tellement craquant… Et c’est là qu’intervient un des atouts majeurs du roman, à savoir quand l’auteur évoque le féminisme.

Sans que ce soit une notion qu’on évoque deux minutes, au hasard d’une conversation, avant de l’enterrer dans les oubliettes parce que c’est bien connu, personne et surtout pas les jeunes filles ne veut entendre parler de féminisme – comme s’il s’agissait d’un gros mot – ou nous livrer un cours magistral, l’auteur réussit à parler du test de Bechdel ou encore des pubs pour les protections périodiques – et ce de manière à la fois drôle, décomplexée et tout à fait juste.

C’est un domaine qu’Evie aborde avec ses deux amies, Lottie et Amber et franchement, leur relation à toutes trois est magnifiquement bien abordée, chacune avec ses soucis, ses rêves et ses ambitions, mais toujours liées entre elles par leur amitié, qui est une force presque palpable à travers ce bouquin. Personnellement, j’ai un faible pour Amber, sans doute parce que je partage avec elles les cheveux roux, la taille et, quand j’étais ado, ce sentiment d’être hors-norme. Aussi, quand j’ai appris à la fin de ce roman qu’il constituait la première partie d’une trilogie où chacune explorerait son parcours, j’étais aux anges.

Et comme le dit si bien l’auteur en guise de mot de la fin :

Let’s kick some patriarcal ass !

Bref, si vous ne l’avez pas encore compris, Holly Bourne a une patte bien à elle, une voix qu’il faut découvrir, avec des romans à mettre entre toutes les mains… Personnellement, je sais que je serai au rendez-vous pour ses prochains livres !!

Liste de lecture spéciale été

Comme vous avez pu le constater, je n’ai plus posté récemment de chroniques lecture, excepté dans le cadre d’une interview d’auteur. Moitié par paresse – je suis une grande flemmarde, même si certain(e)s ne me croient pas…- moitié car établir des listes thématiques quand l’occasion se présente, comme c’est le cas ici, me plaît beaucoup plus !

Vous êtes prêts ? Let’s go !

three_day_summer

Commençons par un titre VO qui fleure bon l’été, à savoir Three Day Summer de Sarvenaz Tash. Et pas n’importe quel été, puisque ce roman retrace le parcours de deux ados, un festivalier et une infirmière volontaire, en plein Woodstock! Je ne sais pas vous, mais moi, j’ai rarement croisé cette période en YA ! Vous voulez du rock n’ roll, une jolie romance et une furieuse envie d’écouter du Jimi Hendrix ? Ce roman est pour vous !

latour

J’en parlais hier, donc si vous avez manqué cet article, laissez-moi vous faire un topo : vous voulez frissonner ? Vous aimez les personnages dont on ne sait pas que penser, qui vous fascinent complètement dès la première page ? Plongez donc dans la Tour, une novella oppressante et à la fois libératrice – vous comprendrez ce que je veux dire 😉 – par Cécile Duquenne ! Et pour les réfractaires au numérique, sachez que la version papier arrive bientôt 🙂

more_happy_silvera

Attention, OLNI (Objet Littéraire Non Identifié – et c’est tant mieux) en approche ! Ce roman fait le buzz même avant sa sortie et nul doute qu’il arrivera bientôt chez nous en VF… Aaron Santo vit dans le Bronx, dans un appartement avec sa mère et son frère aîné, tous deux travaillant double depuis que leur père s’est suicidé dans la salle de bains. Heureusement, Aaron peut compter sur le soutien de sa copine, Geneviève, et de ses amis d’enfance. Mais l’arrivée d’un nouveau locataire, Thomas, dans leur immeuble, va tout bouleverser.

Vous pensez que ce roman est une « simple » histoire d’amour LGBT ? Franchement, vous êtes à mille lieues de ce qu’est réellement More Happy Than Not. C’est un roman qui commence doucement, et ce rythme convient parfaitement à la voix d’Aaron. Vous ne vous attendez certainement pas à ce qui va suivre – moi non plus, d’ailleurs ! J’ai été complètement surprise, voire bouleversée par ce qui arrive. C’est en tout cas une superbe réflexion sur le courage, l’acceptation de soi et l’amour sous toutes ses formes. A lire – et prenez des mouchoirs à côté de vous !

fanny_charlotte_bousquet

Une romance atypique et surtout le formidable parcours d’une jeune femme déterminée à suivre sa carrière d’actrice, voilà ce que nous offre Charlotte Bousquet avec Fanny. Fanny revient en France après avoir tenté sa chance aux Etats-Unis, décidée à décrocher le rôle dont elle rêve. Elle n’a certainement pas anticipé l’appel au secours d’une amie, ni même qu’elle devra affronter de vieux démons… J’ai beaucoup aimé ce roman, tout en justesse et en sensibilité, et servi par la superbe plume de Charlotte.

manifesto_interesting

Fini hier et je peux vous dire que ce roman m’a secoué ! The Manifesto on How to be Interesting – pas de VF à ma connaissance – retrace le parcours de Bree, dix-sept ans, une ado mal dans sa peau et déterminée à devenir écrivain. Mais après une nouvelle vague de refus pour son second roman et une discussion plus qu’alcoolisée avec son meilleur ami, Bree décide d’ouvrir un blog. Le but ? Y relater toutes les nouvelles expériences qu’elle est bien décidée à vivre…

C’est un roman qui vous secoue, qui vous fait rire aussi tout en abordant des thèmes qu’on a tous vécus adolescent – le harcèlement, la sensation de ne pas être à sa place, la jalousie envers les élèves « populaires », la volonté de changer. Il m’a renvoyé direct dans mon adolescence, où je ressemblais pas mal à Bree et j’ai été touchée par le parcours de cette jeune femme, qui se métamorphose… Pour le pire ou le meilleur ? Je vous laisse découvrir… Un roman et une auteur assurément à suivre !

pirates

Vous aimez de l’action, de l’aventure et chanter des airs de piraterie ? Ne cherchez pas plus loin, Les Pirates de l’Escroc-Griffe sont prêts à vous accueillir à bord ! C’est à une aventure palpitante, virevoltante et aussi sacrément pétaradante que Jean-Sébastien Guillermou, auteur à l’imagination débordante, vous convie avec ce premier tome, paru dans la collection Snark de Bragelonne (numérique + impression à la demande). Vous voulez en savoir plus ? Lisez donc l’interview de l’auteur ! 

behind_scenesdahlia-adler-under-the-lights

Et on va finir enfin sur un dyptique VO de Dahlia Adler, Behind the Scenes & Under the Lights, dont chaque tome peut se lire indépendamment (pour preuve, j’ai commencé par le deuxième…). Une auteur que j’ai découverte via Twitter, comme d’habitude, et qui m’a interpellé par son franc-parler et son humour, deux traits que l’on retrouve dans cette très chouette saga, qui suit deux meilleures potes, l’une, une étudiante modèle qui rêve d’intégrer l’unif de Columbia, l’autre, une actrice d’origine coréenne, qui est bien déterminée à tracer sa route à Hollywood. C’est frais, fun, romantique sans être guimauve et ça se dévore délicieusement bien !

Et voici pour mes suggestions de lecture ! N’hésitez pas à partager les vôtres 😉 Je vous souhaite en tout cas un super été comblé d’émotions livresques en tout genre… et on se retrouve lundi pour le dernier post de ce blog avant les vacances !